Biodiversité : décès dans un zoo italien de "Nonno Toby", le plus vieux rhinocéros blanc du monde

Toby, le doyen des rhinocéros blancs connus du monde, est mort à l’âge de 54 ans dans un zoo du nord de l’Italie, a annoncé mardi une porte-parole de l’établissement

 

"Nonno Toby" (Grand-Père Toby) est mort le 6 octobre, a expliqué à l’AFP Elisa Livia Pennacchioni du zoo Parco Natura Viva, situé près de la ville de Vérone.

"Il s’est effondré par terre en retournant vers son abri nocturne et environ une demi-heure après, son cœur s’est arrêté de battre", a-t-elle poursuivi.

Toby sera embaumé et exposé au Musée des sciences de Trente où il rejoindra Blanco, un lion blanc du zoo mort voilà cinq ans.

Les rhinocéros blancs vivent normalement jusqu’à l’âge de 40 ans en captivité et jusqu’à 30 ans en pleine nature, selon elle.

Après la mort de Toby, dont la partenaire Sugar était morte en 2012, un seul rhinocéros blanc nommé Benno et âgé de 39 ans reste au zoo Parco Natura Viva.

Le rhinocéros blanc du Sud, est l’une des deux sous-espèces de rhinocéros blanc et n’est plus, elle, menacée de disparition actuellement avec environ 18.000 individus selon le WWF. Il est classé comme quasi-menacé par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Il ne reste sur Terre que deux femelles rhinocéros blancs du Nord, vivant sous bonne garde dans la réserve kényane d’Ol Pejeta.

Aucune n’est en mesure de mener une grossesse à terme mais les scientifiques envisagent de recourir à des mères porteuses chez des rhinocéros blancs du Sud après avoir réussi à créer douze embryons de rhinocéros blancs du Nord avec les gamètes conservés de plusieurs mâles, avait annoncé en juillet BioRescue, un consortium de scientifiques et de conversationnistes.


Williams Kine